Come influisce la boxe sul cervello?

Anche se ci sono molte virtù alla boxe, la scienza dolce ha una storia acida quando si tratta di lesioni cerebrali. Muhammad Ali rappresenta meglio questa dicotomia, un combattente brillante ingannato dallo sport. Gli studi scientifici sulle lesioni cerebrali relative al pugilato sono scarse, ma le conseguenze mediche sono chiare. La mancata cura di queste condizioni potrebbe provocare la morte.

Gli ematomi acuti sono responsabili del 75 per cento di tutte le lesioni alla testa legate al pugilato e della causa n. 1 delle morti. L’ematoma subdurale può essere portato da un singolo tiro rigido, in particolare un colpo a colpi o ripetuti colpi multipli allo stesso punto. Essenzialmente una livido sul cervello, fuoriuscita di sangue rapidamente comprime il tessuto. I sintomi si sviluppano rapidamente. Negli anni ’80, Louis Curtis subì un ematoma che rapidamente si infiammava in proporzioni grottesche. L’arbitro è stato costretto a fermare la lotta.

Le concussioni sono anche associate a colpi immediati al cervello. In alcuni sport, in particolare il calcio, una squadra può allontanare un atleta ferito e fare prove immediate per le concussioni mentre altri giocano. Non ci sono sconfitte in pugilato, e sintomi come vertigini e vomito non possono manifestarsi fino a molto tempo dopo che una lotta è finita. Nel 1962, Benny Peret è entrato in un coma, un chiaro indicatore di un concussione, e morì dopo aver perso a Emile Griffith. Tuttavia, alcune persone pensano che il danno reale si è verificato qualche mese prima quando Peret è stato eliminato da Gene Fullmer e non si è completamente recuperato.

Come conseguenza di una vita di ripetuti colpi alla testa, alcuni combattenti sperimentano un declino complessivo della salute mentale. La demenza stessa è una categoria piuttosto che una malattia che si riferisce a qualsiasi numero di condizioni responsabili del deterioramento della memoria e delle abilità cognitive. Infatti, il 15-40% dei combattenti in pensione presentano sintomi simili a quelli di Alzheimer. Nei combattenti, questo fenomeno si chiama Dementia Pugilistica.

Mentre alcuni combattenti sono chiaramente scarati per la vita, altri non mostrano mai segni di disabilità. Nel 2014, il Lou Ruvo Centro per la salute cerebrale presso la Cleveland Clinic ha lanciato un ambizioso studio di cronaca sugli effetti a lungo termine della lotta sul cervello. I combattenti attivi e pensionati avranno accesso a MRI, esami neurologici e test genetici. Il centro prevede di sviluppare un processo di screening per la salute del cervello e, speriamo, sia in grado di determinare perché alcuni combattenti sono più suscettibili alla lesione cerebrale rispetto ad altri.

Rischio a breve termine

Pericolo di post-combattimento

Effetto Life-Time

Il futuro del combattimento